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《故事里的人生》(418 九十一岁老翁获剑桥博士)

作者:老隋头 来源:文章阅读网 时间:2019-12-25 08:08 阅读:

   《故事里的人生》418

   九十一岁老翁获剑桥博士

  2008年7月18日,剑桥大学首位女校长艾莉森•理查德教授亲自为91岁的老翁迈克尔•科布颁发了剑桥大学地理学博士学位,迈克尔也因此成为获得剑桥大学博士学位时年龄最长的一位。迈克尔•科布之所以获得博士学位,是因为他历时18年,绘制了英国境内铁路地图。艾莉森•理查德在致辞中说:“迈克尔•科布先生绘制的铁路图,具有很高的学术价值,也很具有权威性,对于英国历史和经济地理学的研究人员而言,是非常重要的工具。它不仅填补了英国铁路图史上的一项空白,更让我们从他身上学到了坚忍不拔的毅力和勇往直前的斗志,我们每个人都被他投入的心血而深受感动。”

  绘制全英国铁路地图,是迈克尔•科布从小的愿望,也是他向父亲做出的承诺。迈克尔•科布出生在英国德文郡的卡伦普顿镇,从小家境贫寒。在他刚懂事时,就喜欢在地上画一些曲曲弯弯的线路图,而且很痴迷。有一次,父亲很不解地问他:“你在画什么?我的乖儿子。”

  小科布十分认真地回答:“我在画铁路地图。”

  父亲笑了:“傻孩子,你长这么大,连铁路都没见过,怎么能画出铁路地图呢?”

  小科布很不服气地说:“我发誓,总有一天,我不但能见到铁路,而且还要画出全国最详细最准确的铁路图来!”

  一个小孩子的话,父亲自然不会当真。

  尽管家境贫寒,父亲还是决定送他去读书,让他和富人家的孩子一样受到良好教育。他被送到镇上最好的一所学校就读,那里都是富人家的孩子,但这并不妨碍迈克尔争取好的学习成绩,每次考试,他几乎都成为全班级学习的榜样,这让父亲很是欣慰。

  1934年,迈克尔以获得全额奖学金的优异成绩,被保送到剑桥大学麦格达伦学院,学习机械学专业,并于1938年顺利毕业,获得机械学学士学位。正当他雄心勃勃准备施展自己的才华时,第二次世界大战爆发了,迈克尔义无返顾地投笔从戎,走上了反法西斯的战场。

  在历次战斗中,迈克尔以他精湛的计算和绘制能力,为部队前进指明了准确的行军路线,使部队多次化险为夷,他因此连立3次一等战功,职务也随之不断晋升,从一名下等兵,一步步升至为上校军官。

  战争结束后,他退役回到家乡,开了一个杂货店以维持全家生计。这时,他想起了小时候的志愿,想起了对父亲的庄严承诺。于是,他在经营杂货店的同时,利用一切空隙,跑到图书馆里,阅读有关铁路地图方面的书籍,常常图书馆工作人员提醒他要关门了,他才恋恋不舍地离开。后来,他和图书馆的许多员工成了好朋友,他们破例允许他把有关书籍带回家去看,这让迈克尔很是感激,也更增强了他的决心和信心。

  这期间,迈克尔的父母相继去世,他又结婚生子,生活负担沉重,但他没有放弃自己的志向,仍然咬紧牙关坚持着。当儿子还很小时,迈克尔就利用生意的淡季,徒步走完了方圆500多公里内的铁路线,绘制出了德文郡的全部铁路图。

  光阴荏苒,当迈克尔62岁的时候,他把原来的计划做了调整,不但要绘制出全英现有的铁路图,而且还要绘制出从1807年至1994年期间修建的所有铁路线路和站点。在此之前,全英还没有这样一幅完整的铁路图,他要让这个愿望在自己手中得以实现。

  妻子劝迈克尔说:“像你现在的年纪,也该享受天伦之乐了,再说,绘制全国铁路图,国家设有专门机构,用不着你一个人去操心拼命的。”

  儿子也埋怨他:“你知道吗?你这是一个人的战争,而这样的战争是不会打赢的!”

  迈克尔说:“你们说得也许有道理,虽然一个人的战争很孤独,也很艰难,但我既然做了选择,就一定要打赢它!如果我半途而废,对不起我九泉之下的父亲,当初我对他老人家可是发过誓的!”

  谢绝了妻子和儿子的善意劝阻,迈克尔又继续开始了他孤独的“一个人的战争”。他依然独自每天奔波在图书馆和铁路线上。饿了,啃几口自带的干粮;渴了,就向附近的居民讨点水喝,晚上走到那里,就随便找个地方凑合着过一夜。

  有一段时间,迈克尔带的钱全部用完,他只好靠乞讨坚持。当知道迈克尔在做着一项前无古人的伟大事业时,许多好心人纷纷解囊帮助他,这让他干得更加起劲。

  历时18年,迈克尔终于把英国1807年至1994年期间修建的所有铁路线路和站点绘制成了一幅完整的图,而在完成这一壮举时,他正好80岁。

  迈克尔把绘制好的铁路图交给了英国“历史和经济地理学研究所”,该研究机构随即又把图转交给剑桥大学地理系,以便让专家对该图的学术价值给予最后的权威结论。

  专家们不仅充分肯定了这幅地图,更为迈克尔的精神所感动。

  迈克尔家族的40多名成员,都从世界各地赶来向老人表示祝贺。他的儿子现年60岁的斯蒂芬•科布从加拿大赶来,他激动地说:“家族里没有人获得过博士学位,而我父亲却在91岁高龄时获得剑桥大学博士学位,这简直让人难以相信。”

  在颁发博士学位证书的仪式上,迈克尔老人平静地说:“我只是做了自己喜欢做的事,这并没有什么特别惊人的。我不是一个人在战斗,我得到了许多人的帮助和支持,这让我非常欣慰,我也非常感谢他们。再说,这是我对父亲的承诺,完成了这件事,是我向九泉之下的父亲做的圆满交代。我想告诉父亲,我兑现了我的诺言。”

  作者感言:只为儿时一句对父亲的承诺,一个人,从62岁开始,历时18年,吃尽千辛万苦,终于绘制出一幅英国1807年至1994年间所有铁路线路和站点的铁路地图,当迈克尔完成这一壮举时,已经是80岁的老人了。从迈克尔老人身上,我们至少看到了如下做人做事的优秀品质:

  优秀品质一:重诺精神。“我发誓,总有一天,我不但能见到铁路,而且还要画出全国最详细最准确的铁路图来!”儿时的一句话,不是儿戏,不是玩笑,而是最庄严的承诺。他牢牢记住了这个承诺并下决心兑现自己的承诺,“我一定要兑现自己的承诺,否则,就对不起我九泉之下的父亲,当初我对他老人家可是发过誓的!”兑现承诺,是迈克尔完成壮举的精神动力。

  优秀品质二:矢志不渝精神。目标一旦选定,他锲而不舍,没有学过地理,没有绘制铁路图的知识,他就钻图书馆,刻苦自学;他日夜奔走在铁路线上,用双脚丈量着每一寸铁轨,即使到了乞讨的地步也绝不放弃。正是靠着这种精神,迈克尔终于实现了自己的夙愿。在他91岁获得剑桥博士学位时,英国《每日电讯报》评论说:“迈克尔•科布以他91岁的高龄和矢志不渝的求知精神,彻底打胜了英国历史上从未有过的一个人的战争,他是‘活到老,学到老’的真正典范。”这一赞誉一点也不过分。

  优秀品质三:去功利精神。迈克尔绘制全英国铁路图,不是为了金钱,不是为了名利,更不是为了荣誉,他甚至根本不清楚绘制这样一张图到底有什么适用价值和学术价值,他牙根就没想到能获得英国最高学府、世界顶尖级名校的博士学位,他绘制英国铁路图的根本目的,就在于兑现自己的承诺,就在于自己喜欢做这件事情。这种去功利精神,在“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往”的现当代,是十分珍贵的。

  让我们记住迈克尔老人,让老人的重诺精神、矢志不渝精神和去功利精神在这个世界上不断发扬光大。

  随便说一句,迈克尔老人做的不是无用功,他绘制的全英铁路地图,是研究英国历史和英国经济地理的重要工具,具有很高的学术价值。这也是他获得博士学位的根本原因。老人大概做梦也没有想到,他绘制的这张图有这么大的用处。这件事也启示我们,世界上所有的事情,做好了也许都是有价值的,只是有的现在还没有排上用场。


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